De eerste zelf varende elektrische Ferry in Europa

De eerste zelf varend, elektrische pont in Europa

Nederland heeft een Europees primeur met de eerste zelf varende, elektrische pont in heel Europa. Meer dan drieduizend mensen heeft hij in de afgelopen tweeëneenhalve maand overgebracht.

FERRY, een duurzame, elektrisch aangedreven veerboot die vaart op energie van eigen zonnepanelen en is voorbereid op automatisch en autonoom varen. Het is de veerboot van de toekomst die straks met allerlei technieken zonder schipper kan varen en die je met een app kunt oproepen. Bij een uitvinding als deze hoort een proefperiode waarin van alles wordt getest en uitgeprobeerd. Deze periode heeft dan ook tot oktober 2021 plaatsgevonden. ‘En dit is vrijwel zonder uitzondering prima bevallen’, zegt Joop Veenis van The Future Mobility Network, een van de oprichters van de pont.

De belangstelling voor Ferry was groot, niet alleen vanuit fietsers en wandelaars, maar ook vanuit het ministerie van infrastructuur, vaarbedrijven en andere gemeenten.

In mei 2021 heeft provincie Zuid-Holland laten weten dat ze dit onderzoek financieren. De ontwikkeling en bouw van FERRY is betaald door The Future Mobility Network en Next Generation Shipyards. Hiermee is het Ferry werkelijkheid geworden.
De proef vond plaats in de gemeente Teylingen. Tijdens de proefperiode was er een goed opgeleide schipper op de veerboot aanwezig. De veerboot heeft gevaren van 23 juli tot eind september 2021 op vr-za-zo. Ferry is door Arriva in het OV informatiesysteem opgenomen en kan daarmee ook als veerdienst in de MaaS-app (Glimbe) worden gevonden.

Ferry kan op dit moment nauwkeurig zijn positie kennen en houden (ondanks windrichting of stroming ter plekke). De navigatie loopt met een digitale kaart, waarbij Ferry de route naar tussentijdse punten volgt tot zijn eindbestemming. Verder kan Ferry sinds de laatste week van de testperiode aan- en afmeren.

De volgende stap die we nemen in de ontwikkeling naar 100% autonoom varen is altijd een combinatie van de mens als backup en de autonome software. Ferry vaart zelf maar onder toezicht van een mens (aan boord, vanaf de wal of via de camera’s in de control room op afstand) en de besturing kan in alle gevallen direct door de mensen van de computer overgenomen worden indien nodig. Dit is reeds getest en op afstand kan betrouwbaar de besturing worden overgenomen worden gevaren en aangemeerd. Ook willen we de passagier laten meebeslissen over het vertrekmoment van Ferry, door de passagier te laten drukken op een startknop. In geval van nood kan een passagier contact zoeken via een intercom (of noodnummer) met de control room en eventueel zelf naar de kant varen door een joystick uit een nood-kastje te nemen of de besturing direct op de motoren te gebruiken en de computer te passeren.

Op dit moment wordt de test verder geëvalueerd en gaat de veerboot naar de winterstalling. Of Ferry volgend jaar weer in Teylingen zal varen is nog onbekend, wel is de belangstelling hoog voor Ferry, ook buiten gemeente Teylingen.